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iBooks Textbooks, los libros de texto quieren triunfar digitalmente

iBooks Textbooks es el nuevo servicio de Apple disponible en España para convertir el iPad en un auténtico libro de texto. Anteriormente ya se había puesto a disposición de los usuarios de otros países y su llegada a España, junto al lanzamiento en más regiones del mundo, abre un camino más extenso sobre el cual se puede expandir esta plataforma.

Apple aspira a que los libros de texto sean digitales en un futuro cercano. Los usuarios pueden acceder a iBooks Textbooks para descargar libros que los estudiantes podrán llevar en la mochila sin tener que soportar tanto peso como con los libros físicos originales. Por ahora no todos los libros están disponibles, pero es algo a lo que probablemente se de solución en fechas futuras.

Oxford y Cambridge, editoriales que se especializan en lo relacionado con publicaciones académicas, así como en España la conocida Santillana, ya están apoyando este servicio. Todas ellas confían en libros que no solo proporcionan conocimientos a los estudiantes, sino que lo hacen a través de experiencias interactivas y enriquecidas a través de animaciones, sonidos y otros recursos con los que mejora el sistema.

Datos oficiales proporcionados por Apple indican que a día de hoy hay un mínimo de 10 millones de terminales tablet iPad en las escuelas donde se está utilizando. Los profesores los usan en combinación con iBooks Textbooks y con iBooks Author para dar forma a contenidos personalizados de los que se pueden beneficiar los estudiantes a la hora de encontrarse con esta nueva experiencia móvil.

Por otro lado, no hay que olvidarse de iTunes U, otra reciente novedad que tiene como objetivo proporcionar al usuario propuestas a nivel de libros, aplicaciones y otros elementos siempre contando con temas educativos como centro.

Los libros digitales están mejorando y expandiéndose y Apple se está convirtiendo en un nombre de peso en esta parte de la industria. Para los estudiantes y profesores es una buena noticia, dado que significa el acceso a sistemas más cómodos.

Vía: El País

Paper, la app que imprime una Moleskine desde un iPad

Estamos acostumbrados a abandonar el papel y pasar a la tecnología tablet, pero en este caso Moleskine nos trae algo totalmente diferente. Se trata de Paper, una aplicación en la cual podemos dar rienda suelta a nuestro interés por recuperar el formato más clásico.

La aplicación Paper, que ya cuenta con muy buenas críticas entre los especialistas, ofrece una nueva opción conocida como Book en la cual el usuario puede realizar el encargo de libretas Moleskine. El contenido de las libretas es definible por el usuario, trasladándose lo que este tenga en el iPad a formato impreso. La aplicación en sí misma es gratuita, pero el encargo de la libreta tiene un coste de $40.

Hay que recordar que Book permite que el usuario se cree su propia libreta desde cero, formada por un total de 15 páginas de papel de calidad y con portada negra clásica o personalizada. Hay algunos límites, y es recomendable que se utilice para contenidos propios, a fin de evitar problemas en lo relacionado con la creación de la libreta.

A la hora de diseñar la libreta es muy recomendable fijarse en las proporciones, dado que el formato 4:3 que utiliza Moleskine es particular, y conviene tenerlo todo claro antes de hacer el encargo. Este servicio de impresión de libretas es una colaboración de Moleskine con FiftyThree, y como indicamos, ha sido bien recibida entre el público y la prensa. No todos los servicios tan sencillos como este y gratuitos permiten sacar provecho de funciones añadidas de este tipo, aunque es lógico que la parte final, la de la impresión por encargo, no se ofrezca de manera gratuita.

En cualquier caso, este servicio de Paper significa el reencuentro entre la tecnología tablet y el papel, un matrimonio que pensábamos que había terminado con victoria para el soporte más moderno, pero que al final termina resultando cíclico.

Vía: Microsiervos

El iPhone ya es el smartphone elegido por los profesionales

Uno de los principales intereses que tienen los fabricantes de dispositivos móviles en lo relacionado con la expansión de sus terminales es conseguir que lleguen a las manos no solo de los usuarios, sino también de los profesionales de distintos sectores.

Por eso que Peter Oppenheimer, jefe financiero de Apple, haya anunciado que su empresa ya cuenta con una posición líder en el sector empresarial, es algo que ha producido mucha satisfacción entre los seguidores de la compañía de la manzana. Entre los factores que han ayudado a obtener este éxito destaca el apoyo conseguido entre las agencias del gobierno, la forma en la que se trabaja para crear y desarrollar aplicaciones corporativas, así como el esfuerzo que están poniendo en las medidas de seguridad.

El Presidente Obama es solo uno de los muchos hombres de poder que ya han mostrado en los Estados Unidos que para ellos la tecnología de Apple es su opción principal en tiempos actuales. En el pasado BlackBerry gozó de una gran fama en este sector, pero a día de hoy es Apple quien se lleva el gato al agua.

El iPhone continúa siendo el smartphone de elección para los negocios”, ha declarado Peter Oppenheimer. “Dada la seguridad y estabilidad de iOS, los clientes empresariales y del gobierno alrededor del mundo continúan utilizando el iPhone en sus redes de maneras que van más allá de lo meramente personal”.

“Las compañías han creado decenas de cientos de aplicaciones personalizadas para mejorar todos los aspectos de sus negocios. Empresas globales como American Airlines, Cisco, General Electric, Roche y SAP han distribuido más de 25,000 unidades de iPhone por empresa a través de las filas de sus organizaciones”.

Los resultados a día de hoy no podían ser más positivos para Apple y es posible que la situación no cambie durante mucho tiempo.

Vía: Apple Insider

Chrome ofrece ahora en iOS soporte para abrir enlaces en otras apps de Google

Google ha actualizado su navegador Chrome para iPhone e iPad, proporcionando a los usuarios en esta ocasión la oportunidad de abrir enlaces por defecto en otras aplicaciones nativas de la empresa, como Google Maps, YouTube o Gmail. Es una buena noticia para los usuarios, que tenían ganas de tener una mejor interoperabilidad con otras apps de Google.

Pero hay otras mejoras incluidas en esta nueva versión de Chrome además de la oportunidad de abrir los enlaces en sus respectivas apps. Por ejemplo, ahora la actualización ha añadido función de texto a voz en distintas variaciones de idioma entre las que se incluye el castellano, así como el italiano, francés, japonés, coreano, inglés y alemán.

Con esta versión de Chrome, la 28, se proporciona a los usuarios el acceso a la historia del navegador, y también se ha incluido la serie habitual de mejoras y solución de errores que solemos encontrar en cuanto a seguridad y estabilidad. Otra de sus novedades es modo fullscreen para usuarios de iPad, junto a controles de barra de herramientas que siempre están disponibles cuando disfrutemos del uso de la búsqueda de voz.

Google también comenta que la actualización proporcionará a los usuarios ahorro en datos al usar el navegador desde una conexión de datos móvil. Esta es la única función que no se ha proporcionado de manera completa a todos los usuarios, pero que se espera que pronto llegue cada vez a más personas. Con ella podremos ver los ahorros de datos desde la opción del administrador de banda ancha.

Como de costumbre, hay que tener en cuenta que esta aplicación se puede descargar desde el iPhone, el iPad y el iPod touch siempre y cuando tengamos el sistema operativo iOS actualizado en su versión 5.0 o una superior. El peso de la app es de poco más de 20 megas y resulta totalmente gratuita. Su aceptación es cada vez mayor.

Vía: Apple Insider

Apple registra una patente para pagar a los usuarios por ver publicidad

El smartphone iPhone 4S triunfa en las empresas

Recientemente se ha llevado a cabo el registro, de la mano de Apple, de una patente que define un sistema de monedero digital híbrido con servicio de pago en el cual los usuarios podrían recibir créditos y monedas virtuales gracias a su iPhone o iPad. El objetivo sería, posteriormente, utilizar este dinero virtual para cambiarlo por productos reales o por servicios, como el pago de la factura del móvil.

Los créditos protagonistas de la patente tendrían un valor monetario y se vincularían con una cuenta de usuario, existiendo además un registro que permitiría llevar a cabo una comprobación de cómo se ha usado y acumulado ese dinero virtual. Según creencias y primeros detalles, existen posibilidades de que este servicio se utilice a modo de mecánica por la cual los usuarios recibirían una recompensa por visualizar anuncios publicitarios. Las marcas tendrían acceso a información del usuario y serían capaces de monitorizar sus campañas de una forma muy directa, proporcionando un circuito publicitario más consecuente en todos los sentidos.

La idea recuerda a un concepto que ya se ha visto con anterioridad, como en los juegos free to play, donde los usuarios reciben crédito virtual para el juego por visualizar vídeos publicitarios. El no tener nunca dinero real en las manos podría ser beneficioso para el sistema, el cual como indicamos es posible que permita obtener regalos a modo de producto o pagos de servicios.

Entre la información registrada se incluye una cláusula que indica que este sistema podría, por otro lado, realizar intercambios de puntos y saldo virtual entre distintos usuarios. Esto es posible que diera la oportunidad de que la familia y amigos compartan sus ingresos y que se ayuden mutuamente en momentos específicos, como para dar la opción a uno de sus conocidos para que consiga ese regalo que estaba deseando o incluso ayudarle a pagar la factura del móvil sin tener que gastar dinero real.

Vía: Apple Insider

Apple revela que mantiene datos anónimos guardados durante 2 años

Apple se ha visto obligada a desvelar datos sobre la forma en la que trabaja en lo vinculado con la recopilación de datos del servicio Siri, que funciona con voz, para calmar a los usuarios que tuvieran preocupaciones. La empresa dirigida por Tim Cook almacena esta información de manera anónima y mantiene estos datos en los servidores durante un plazo de dos años antes de ser descartados.

La información se ha publicado después de que una serie de abogados privados obligaran a la compañía a revelar exactamente la información que Apple almacena y mantiene sobre los usuarios. Apple dice que administra estos datos con el objetivo de mejorar su servicio Siri, y asegura, al mismo tiempo, que se toma muy en serio la privacidad de los clientes.

Dado que la mayor parte del trabajo de Siri se realiza a distancia, el asistente personal de la compañía requiere que se reúnan datos para que estos puedan ser administrados por Apple a la hora de mejorar este software que ya está disponible tanto en el iPhone como en el iPad e iPod touch. Por ejemplo, se graban clips de voz categorizados por números aleatorios que representan a los usuarios que los han grabado. La buena noticia es que estos clips no se asocian con ningún tipo de dirección de correo electrónico, id de Apple o con cualquier otro detalle que pueda ser identificable.

Cuando pasan seis meses, el número aleatorio no se asocia con el clip almacenado, aunque el archivo de audio se puede guardar hasta dos años para realizar mejoras y pruebas en el servicio. Además, si el usuario apaga Siri en su dispositivo, el identificador aleatorio se borra junto a los datos asociados con el mismo.

Esta información ya ha tranquilizado a numerosos usuarios, que entienden que Apple requiere de este tipod e técnicas para poder mejorar su sistema de voz.

Vía: Apple Insider

‘Skype’ para iPad y iPhone ahora también permite compartir fotos

Según declaran los responsables de Skype, son millones de personas las que utilizan el servicio para iPhone y para iPad cada mes.

Ahora sus últimas actualizaciones introducen una característica solicitada de forma común: la oportunidad de compartir fotografías en iOS.

Además, se dice que se han realizado varias mejoras en la aplicación, especialmente en lo referente a mantener la estabilidad incluso cuando Skype se queda activado en segundo plano de forma constante.

La nueva función para compartir fotos da la posibilidad de enviar fotografías que hayamos realizado en el iPad o iPhone directamente a los amigos o miembros de la familia desde Skype.

No hay límite en el tamaño del archivo que mandemos, así que podemos enviar fotos sin tener que sufrir problemas de límite de tamaño en las cuentas de correo y también ahorrándonos cargos de MMS.

Cuentan desde Skype que desde las últimas actualizaciones han intentado mejorar el rendimiento general de las aplicaciones móviles de Skype.

Su objetivo principal era que la aplicación consumiera menos batería cuando estuviera funcionando de fondo, lo que permitirá responder llamadas en cualquier momento del día.

Mientras dejemos la aplicación abierta será posible responder o enviar mensajes a los amigos y familiares. En añadido a esto, la última actualización mejora del inicio de la aplicación y la lista de contactos carga antes.

La descarga de Skype para iPhone y Skype para iPad se puede realizar desde la App Store de iTunes.

La nueva versión de Skype soporta cualquier versión del tablet, mientras que la de iPhone es compatible con iPhone 3GS, iPhone 4, iPhone 4S, con cualquier iPad y con el iPod touch de tercera generación.

Como último inciso, Skype agradece a todos los usuarios por hacer comentarios a los desarrolladores y opinar de forma completa acerca de todo lo que les gustaría ver en la herramienta.

Vía: Skype

Cambios en el algoritmo de búsquedas de la App Store

Algunos desarrolladores con aplicaciones publicadas en la App Store de Apple han informado sobre cómo han cambiado los resultados de búsqueda en el servicio como fruto de un cambio en el peso que tiene el número de descargas y la detección de temas.

Si bien antes las búsquedas de la App Store priorizaban los nombres y palabras clave de las aplicaciones, TechCrunch ha comentado que ahora los resultados están más relacionados con la relevancia del tema tal y como se ha podido ver en resultados recientes. Por ejemplo, el desarrollador BestParking.com ha declarado que el ranking de su aplicación “Best Parking” en búsquedas como “chicago parking”, “dc parking” o “sf parking” es ahora mayor que el de aplicaciones cuyos nombres encajan más con estos términos.

Apple está poniendo un énfasis más fuerte en las descargas de aplicaciones, así que BestParking se ha colocado por delante de apps con mejores nombres (al menos para una búsqueda), pero con menor cantidad de descargas”.

Mientras tanto, Matthäus Krzykowski, cofundador de Xyologic, dice que Apple ha mejorado la capacidad de “detección de temas”. Esto quiere decir que las búsquedas realizadas en la App Store priorizarían los temas más relevantes por encima de la palabra clave o el término de búsqueda. Los cambios realizados en el sistema de búsquedas de la App Store pueden ser una consecuencia de la adquisición de Chomp, un motor de búsqueda que tiene el objetivo de solucionar la dificultad de encontrar aplicaciones en tiendas móviles. El servicio estaba disponible anteriormente en Android, pero Apple eliminó esta versión en abril.

Hasta el mes de junio había 650,000 aplicaciones, de las cuales 225,000 están diseñadas para el iPad, disponibles en la App Store de Apple. Las descargas totales de la tienda han alcanzado ya los 30 mil millones con más de 5 mil millones pagados a los desarrolladores.

Vía: Apple Insider

Apple iOS se mantiene líder en los entornos empresariales

Un estudio revelado días atrás contando las activaciones de dispositivos móviles entre usuarios empresariales descubre que el sistema operativo iOS de Apple ha mantenido el dominio presencial en el sector durante el segundo trimestre gracias a un elevado índice de adopción del iPhone 4S.

En este informe Good Technology ha sumado y analizado cientos de entidades corporativas y gubernamentales que tienen al menos cinco dispositivos activados para determinar las tendencias en el espacio móvil de sistemas operativos. Debe tenerse en cuenta que la compañía sólo analiza los datos de iOS, Android y Windows Phone, dado que BlackBerry utiliza un servidor propietario empresarial y este no se encuentra habilitado en el informe.

Según los datos recopilados, Apple se lleva un 70.8% de la cuota de activaciones durante el segundo trimestre de 2012, bajando del 79.9% en el primer trimestre. Los datos están apoyados por declaraciones de Peter Oppenheimer, CFO de Apple, emitidos durante la conferencia de resultados del martes pasado.

El iPad continúa su rápida adopción dentro de las empresas“, dice Oppneheimer. “Estimamos que el número de iPads en Fortune 500 es más del triple que el pasado año”.

El sistema operativo iOS se mantiene dominando en el sector en este segundo trimestre, quedando por detrás las activaciones de Android y Windows Phone, que han alcanzado 37 y 1.2% del mercado respectivamente. Los productos de Apple tienen seis de los 10 dispositivos más activados durante el trimestre que terminó en junio.

La plataforma Android de Google está ganando terreno gracias a la popularidad de los terminales de Samsung, como el Samsung Galaxy S III, pero se encuentra en un mercado que sufre la saturación, al menos en cifras, de los dispositivos iOS. Según los datos, el iPhone 4S y el iPad de tercera generación son los dispositivos más populares en el periodo de entre abril y junio, contabilizando un 44.1% de las activaciones totales sumadas. El iPhone 4S llega al 30.8% del mercado, alcanzando cerca del doble de activaciones de cualquier otro smartphone, mientras que el iPad con Retina Display alcanza un 13.3% de la cuota.

Vía: Apple Insider

Punch! estrena plataforma para crear aplicaciones de iPad interactivas sin desarrolladores

Es una historia familiar en el mundo de la tecnología: una compañía quiere fabricar un producto de consumo, pero descubre que las herramientas necesarias no están disponibles, por lo que crea sus propias herramientas, y luego descubre que ha creado una plataforma más grande.

David Bennahum habla de algunos ejemplos, como Zip2, Vignette, o TypePad, y también de su startup, Punch!, en la cual es cofundador y CEO. Esta empresa acaba de lanzar su propia plataforma de publicación.

A principios de año ya se comenzó a hablar sobre el estreno de la aplicación Punch!, que actualmente tiene algunos juegos temáticos con un toque satírico. Algunos de los primeros juegos fueron parodias y sátiras de personajes públicos, especialmente políticos, con los que se podía interactuar.

Bennahum dice que el reto fue añadir contenido de forma periódica, algo que es fácil para periódicos o páginas web, pero que no resulta sencillo en Punch!, dado que no tiene artículos, sino “mini aplicaciones”. Para introducir el contenido a un buen ritmo, Punch necesitaba reducir el tiempo de desarrollo y también requería esquivar el proceso de valoración de la App Store cada vez que se publciara un nuevo juego.

Esto es lo que hace Punch! como plataforma, ofrece sistema de administración de contenido en el cual las compañías pueden crear aplicaciones sin necesidad de escribir código en Objective C. Como la propia Punch!, estas aplicaciones no sólo ofrecen una versión optmizada para tablets de un producto impreso, sino que también proporcionan interactividad y gaming. Se incluyen, por otra parte, templates para contenido como mapas y juegos, entre otros.

Bennahum menciona que al “crear un entorno que envía scripts para renderizar de forma efectiva estas experiencias de tipo aplicación” las editoras pueden presentar mini aplicaciones sin necesidad de añadir código, lo que significa que una vez tengan la aprobación inicial de Apple, no necesitarán esperar más allá de esto cada vez que añadan una pieza de contenido.

Por ahora Punch! ha tenido 35,000 sesiones de usuario y se espera que se convierta en una aplicación más popular si cabe.

Vía: Tech Crunch

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